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为人类造福的社交机器人

在大众文化领域,机器人经常被描绘成危险的造物,有可能给人类带来灾难,并夺取对世界的控制权。人们很容易想到终结者和奥创等角色。然而,在现实生活中,机器人从根本上说是用来帮助人类的工具。

随着研究的不断深入和技术的不断发展,社交机器人正逐渐在越来越多的领域占据一席之地,并以新颖和创造性的方式为人类的福祉做出贡献。尽管仍有许多工作要做,还有许多成就要揭晓,但在日常生活中与机器人互动的前景已不再是遥不可及的梦想。从医疗保健、教育到商业世界,社交机器人正在展示其支持和补充人类的能力,而不是取代人类。以下是社交机器人积极改善人们生活、促进社会更加包容和公平的一些引人注目的方式:


医疗保健领域的社交机器人


在新冠大流行期间,医疗保健领域经历了一场深刻的变革,其标志是远程医疗服务的指数式增长。全世界的患者都接受了方便快捷的数字医疗工具,虚拟预约为医生与患者的联系提供了更安全的手段。然而,面对面的医疗保健仍然是医疗实践的重要组成部分,而这恰恰是社交机器人对患者和医疗服务提供者都非常有价值的地方。


社交机器人能够像人与人之间的互动一样实时倾听并做出反应,是唯一能够提供患者在预约就诊时所寻求的周到、高效和富有同情心的服务的数字工具。社交机器人在减轻医疗服务提供者的行政负担方面具有得天独厚的优势,它可以处理患者数据登记和基本筛查等任务。行政工作量的减少使医疗专业人员能够将更多时间投入到病人身上,从而提高医疗质量。



医疗保健领域的另一项关键技能在于社交机器人的语言能力。目前,医院严重缺乏经过认证的医疗口译人员,这导致移民和土著人在与医务人员沟通时可能会遇到困难,从而无法获得最佳的医疗服务。随着社交机器人融入医疗机构,来自不同背景的病人,无论其母语如何,都能被理解并得到适当的护理。


社交机器人在医疗保健领域的潜在应用远不止上述例子。可以预见,社交机器人将为脑损伤康复患者的语言治疗或协助医务人员对患者进行治疗后护理教育等领域做出贡献,从而确保患者在治疗后的旅程中更加顺畅。在医疗保健领域,社交机器人仍然蕴藏着巨大的潜力尚未被发掘出来,以对未来产生积极影响。


教育领域的社交机器人


除了医疗保健领域,社交机器人在教育领域也做出了重大贡献,特别是在特殊教育领域。事实证明,对于有学习障碍和自闭症谱系障碍的儿童来说,这些机器人是非常有价值的学习工具。研究强调,有特殊需求的儿童在与机器人互动时,往往会比人类儿童感到更自在,也不会感到不知所措。


例如,在科罗拉多州圣弗兰谷学校特殊教育部开展的一项试点项目中,社交机器人帮助不会说话的儿童达到了沟通的里程碑。这为进一步探索这项技术如何造福有特殊需要的儿童打开了大门。此外,社交机器人还为教育工作者提供了大量支持。教师与医疗保健专业人员一样,长期承受着巨大的压力和职业倦怠。


在每间教室里部署社交机器人,可以为教师提供有效管理大班教学所需的帮助。这在面临教师短缺的地区尤为重要,社交机器人可以确保每个学生都能得到所需的个性化关注,从而为所有学生提供平等的教育机会,无论他们身处何地。

正如联合国难民署最近一份强调难民教育危机的报告所强调的那样,解决教育不平等问题是当务之急。迫切需要的不仅仅是更多的教师,还包括为满足学生的不同需求而量身定制的高质量数字教学工具。社交机器人可以弥补这一差距,确保所有年龄段的难民都能以自己喜欢的语言获得高质量的个性化教育。此外,还可以对社交机器人进行编程,为创伤幸存者提供情感支持,并培训教师在需要时提供创伤支持。


商业社交机器人


在企业界,社交机器人通过解决尽管法律禁止却依然存在的招聘歧视问题,为实现更大的平等做出了贡献。这些机器人可以通过编程,完全根据经验和能力来评估应聘者,从而有效消除隐性或显性偏见。像人力资源创业公司 Tengai 这样的举措已经朝着这个方向迈出了一大步。





此外,社交机器人还非常适合充当员工匿名投诉的公正倾听者,为个人提供一个安全的渠道,让他们在不必担心报复的情况下表达自己的担忧和经历。然后,这些报告可以匿名转达给人力资源部门,从而培养出一种更负责任的文化,在这种文化中,可以毫无顾虑地举报滥用职权的行为。社交机器人的潜力不仅限于这些领域--医疗保健、教育和商业。


技术进步使社交机器人能够处理需要社交互动和交流的任务,特别是在结构化、协议驱动的专业交流中。这意味着社交机器人理论上可以胜任各种专业交流角色。重要的是,这并不意味着机器人将取代人类;相反,随着技术的进步,社交机器人可以为人类提供更多的舒适、娱乐和支持,丰富人类的体验。


总之,社交机器人推动积极变革的潜力是巨大的,它在可能带来的危害与可能带来的好处之间取得了平衡。社会不应因恐惧而退缩,而应拥抱这些进步,并继续探索如何让它们更好地为人类服务。应将社交机器人视为盟友,放大人类的能力,促进各个领域的包容性和公平性。

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